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John Marr y otros marinos. Herman Melville

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Cuando John Marr and Other Sailors. With Some Sea Pieces vio la luz en 1888 en una tirada de veinticinco ejemplares, su autor, Herman Melville, no esperaba mucho de los caprichos del público lector, las veleidades de la crítica o el supuesto buen criterio de los editores. Aquella edición semiprivada llegó a tener una breve reseña periodística, en la que melancólicamente se afirmaba que, cuarenta años antes, “no había autor americano de más alta reputación que la de Herman Melville”; lo que era un modo de decir que esa reputación ya no rayaba tan alto, y que el autor en cuestión había caído poco menos que en el olvido.

De hecho, que Melville no hubiese escrito prácticamente otra cosa que poesía en los treinta años previos era consecuencia del temprano descarrilamiento de su fortuna literaria. Después del éxito de su primer libro, Typee (1846), que le proporcionó esa envidiable reputación de la que hablaba la caritativa reseña de 1888, la estrella de Melville no hizo otra cosa que declinar, y ese declive quedó definitivamente consumado cuando, tras el fracaso comercial y crítico de Moby Dick (1851) y Pierre (1852), la editorial Harper & Brothers rechazó su siguiente manuscrito, The Island of the Cross, que no se ha conservado.

La experiencia del fracaso es sólo uno de los componentes de John Marr and Other Sailors, pero no el único. De hecho, hay incluso quienes defienden que los cinco monólogos que conforman este libro buscaban emular el tono y el estilo de los imitadores populares de Browning en América; y que, por tanto, cabe ver en ellos un nuevo envite del autor a un público esquivo.

Se trata de una poesía áspera, disonante, acentualmente bronca, que obliga al lector de oído académico a hacer uso de todas las licencias con que cuenta la muy flexible lengua inglesa para hacer constar un verso, y ni por ésas… Pero esta factura tosca no sienta del todo mal a estos monólogos, e incluso favorece cierta falta de escrúpulos por parte del traductor para llevar a cabo su conversión al molde algo más convencional del verso castellano.

José Manuel Benítez Ariza

Herman Melville. Novelista estadounidense y una de las principales figuras de la historia de la literatura. Su exploración de los temas psicológicos y metafísicos influyó en las preocupaciones literarias del siglo XX, a pesar de que sus obras permanecieron en el olvido hasta la década de 1920, cuando su genio recibió finalmente el reconocimiento que merecía. Melville nació en Nueva York, el 1 de agosto de 1819, en el seno de una familia en decadencia. En 1837 se embarcó rumbo a Liverpool como mozo de cabina. De regreso a Estados Unidos trabajó como profesor y en 1841 viajó a los Mares del Sur a bordo del ballenero Acushnet. Tras 18 meses de travesía abandonó el barco en las islas Marquesas y vivió un mes entre los caníbales. Escapó en un mercante australiano y desembarcó en Papeete (Tahití), donde pasó algún tiempo en prisión. Trabajó como agricultor y viajó a Honolulú (Hawai), y desde allí, en 1843, se enroló en una fragata de la Marina estadounidense. A partir de 1844 dejó de navegar y comenzó a escribir novelas basadas en sus experiencias como marino; participó en la vida literaria de Boston y Nueva York. Sus cinco primeras novelas alcanzaron rápidamente una gran popularidad. Typee (1846), Omoo (1847) y Mardi (1849) están ambientadas en las islas de los Mares del Sur. Redburn (1849) está basada en su primer viaje por mar, mientras que La guerrera blanca (1850) relata sus experiencias en el ejército. En 1850 se estableció en una granja cerca de Pittsfield (Massachusetts), donde entabló una estrecha amistad con Nathaniel Hawthorne, autor que ejercería una gran influencia en Melville y a quien éste dedicó su obra maestra, Moby Dick o la ballena blanca (1851). La obra sobrepasa en mucho la aventura y se convierte en una alegoría sobre el mal incomprensible representado por la ballena, un monstruo de las profundidades, que ataca y destruye lo que se pone en su camino, y también por el capitán Ahab, que representa la maldad absurda y obstinada, que sostiene una venganza personal y arrastra a la muerte inútil a muchos inocentes. La ambigüedad con la que se juzgan el bien y el mal hace de esta novela una heredera de la Odisea de Homero e incluso de La Divina Comedia de Dante.

Moby Dick no resultó un éxito comercial y la siguiente novela de Melville, Pierre o las ambigüedades (1852), una oscura exploración alegórica sobre la naturaleza del mal, fue un estrepitoso fracaso. Hoy, sin embargo, esta obra goza de cierta aceptación entre la crítica y el público. Israel Potter (1855), una historia romántica, corrió la misma suerte que las dos primeras. En el libro de relatos Cuentos de Piazza (1856) se incluyen algunos de los mejores cuentos de Melville. Destacan especialmente Benito Cereno y Bartleby el escribiente, así como los diez fragmentos descriptivos de las islas Galápagos, en Ecuador, que llevan por título Las Encantadas. La novela inacabada El timador (1857), ambientada en un vapor del Mississippi, es una sátira del egoísmo y el materialismo de la época. Entre 1866 y 1885 Melville se ganó la vida como inspector de aduanas en Nueva York. Durante este periodo publicó varios volúmenes de poesía, entre ellos el publicado por zut, John Marr y otros marinos que han sido justamente valorados con el paso del tiempo. En 1891 completó la novela Billy Budd, marinero (1924), la historia de un joven grumete que representa la inocencia, dominado por un malvado y endurecido oficial que es la personificación del mal. Melville murió en Nueva York el 28 de septiembre de 1891, poco después de completar Billy Budd

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Descripción del Producto

john_marrFicha del libro

Colección: Colección Zut

Género: Poesía

Páginas: 72

Publicación: 16/4/2008

Precio: 12 euros

ISBN: 978-84-612-3485-1

Traductor: José Manuel Benítez Ariza

 

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